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乌龟为什么有壳?

  

  其实乌龟壳就是它的骨骼,为了保护自己柔软的肉体,在遇到危险的时候都会把头缩进壳里躲避危险,这是生物进化的结果。

  

  海龟今天使用他们的壳进行防护,但这可能不是壳的原始目的。研究人员通过研究早期龟甲化石的特征,认为壳状特征首先演变为帮助乌龟祖先在地下挖洞。

  

  为什么演化成乌龟壳,答案似乎很明显 - 这是为了保护。但就像鸟羽羽毛最初不会飞行,乌龟壳的最早开始并不是为了保护,而是为了挖掘地下,逃离这些早期原始海龟生活的严酷的南非环境。

  

  这些早期的原始海龟是什么样的?科学家已经确定了正南龟,这是一个绝种的中古二代人晚期生存的爬行动物,作为现代海龟的亲戚。将这些古老的爬行动物与海龟联系起来的关键特征是它们的肋骨越来越大,在所有的脊椎动物中都是不寻常的,不仅仅是爬行动物。

  它们是不寻常的,因为扩大的肋骨具有许多结构上的缺点,例如呼吸困难和运动较慢。当一个生物四处走动时,肋骨支撑身体,所以通过将它们展现出来,它使四足动作变得不好操作。

  肋骨在运动和呼吸中有不可或缺的作用,为什么我们在肋骨的形状上看不出很大的变化,肋骨通常是多根骨头,鲸鱼、蛇、恐龙、人类和几乎所有其他动物的肋骨看起来是一样的,海龟是一个例外,它们被高度修饰以形成大部分的壳。

  然而,早期的原始海龟尚未完全形成壳。那么为什么当这种特质有这么多的缺点时,为什么要扩大肋骨 - 形成壳的先决条件?事实证明,有一个利基,前壳加宽的肋骨可能是有用的:挖洞。肋骨形状提供了一个稳定的基础,可能允许正南龟其大手和铲形爪被挖入地面。

  

  由于正南龟可能是一类缓慢的动物,挖洞也将为生物提供一种方式来躲避捕食者。壳可能随着时间的推移而形成,以增强这种保护。

  这是一个令人着迷的进化故事,证明了自然选择如何通过一些其他的适应性偶然地绊倒了有用的特征。如果正南龟不是为的穴居行为,龟板可能永远都演变。

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